Co jsou adaptogeny a proč jsou tak oblíbené?

Co jsou adaptogeny a proč jsou tak oblíbené?

V rychlém tempu moderního života je stres stálým společníkem. Ale co kdyby nám příroda poskytla řešení, jak se s výzvami vyrovnat? Přicházejí adaptogeny - hrdinové, které najdeme v bylinách a rostlinách a kteří našemu tělu podávají pomocnou ruku při adaptaci na stres a udržování rovnováhy.

V tomto článku prozkoumáme zajímavý svět adaptogenů, probereme, co to jsou, jak fungují a proč může být výběr přírodních látek proti stresu klíčem ke zdravějšímu a harmoničtějšímu životu. Vydejme se na cestu za poznáním tajné síly těchto pozoruhodných rostlin.

Co jsou adaptogeny?

Adaptogeny jsou zjednodušeně řečeno něco jako antistresové látky vašeho těla, které se často nacházejí v bylinách nebo rostlinách. Hrají klíčovou roli v tom, že pomáhají tělu zvládat stres a zároveň udržovat vše v rovnováze. Můžete se setkat s tím, že se adaptogeny prodávají jako doplňky stravy v různých formách, jako jsou kapsle, prášky nebo dokonce v nápojích. Někdy můžete tyto adaptogeny konzumovat také v jejich sušené nebo čerstvé rostlinné formě.

Aby mohlo být něco označeno jako adaptogen, musí to splňovat několik podmínek. Zaprvé musí pomáhat tělu vyrovnat se s různými druhy stresu, ať už fyzikálního, chemického nebo dokonce biologického. Dále by měl pomáhat udržovat rovnováhu, známou také jako homeostáza, která pomáhá předcházet nemocem způsobeným vnějšími stresory. A co je nejdůležitější, neměla by narušovat normální fungování organismu. Neměla by škodit ani vyvést z rovnováhy.

Existují dokonce umělé adaptogeny, které se připravují v laboratořích, aby napodobily účinky přírodních adaptogenů. Má to však malý háček. Přestože se tyto syntetické adaptogeny snaží napodobit ty skutečné, nemusí být vždy tak bezpečné a účinné. Přírodní adaptogeny však bývají bezpečnější, protože se používají již po staletí a mají méně vedlejších účinků. Mezi tato syntetická léčiva, nebo jak se někdy říká aktoprotektiva, patří názvy jako bromantan, levamizol, afobazol a bemetyl.

Přínosy adaptogenů

Lidé se obracejí na adaptogeny, aby podpořili schopnost zvládat stres, zvýšili hladinu energie, posílili imunitní funkce a zvýšili vitalitu. Hlavním účelem adaptogenů je pomoci tělu přizpůsobit se různým stresorům - fyzickým, emocionálním a environmentálním - a tím zvýšit odolnost a zmírnit nepříznivé účinky stresu.

Ačkoli jsou studie adaptogenů u lidí omezené, výzkum naznačuje několik potenciálních přínosů:

Snížení stresu a úzkosti: Modulací sekrece stresového hormonu kortizolu pomáhají adaptogeny zmírnit stresovou reakci organismu. Úprava hladiny kortizolu může vést ke snížení pocitu stresu a úzkosti.

Zlepšení imunitního zdraví: Mnoho adaptogenů hraje roli při regulaci imunitních buněk a posilování imunitních reakcí. Tato podpora pomáhá v boji proti infekcím a nemocem, přičemž některé adaptogeny dokonce aktivují buňky, které brzdí růst nádorů spojených s některými druhy rakoviny.

Snížení únavy: Adaptogeny mohou zvýšit účinnost nadledvinek a zabránit tak nadprodukci hormonů, jako je kortizol, která může vést k únavě.

Zlepšení kvality spánku: Nadměrný stres může narušit hladinu kortizolu potřebnou pro normální spánkový cyklus, což vede k nespavosti a dalším problémům se spánkem. Adaptogeny přicházejí na pomoc tím, že kontrolují hladinu kortizolu, podporují její pokles ve večerních hodinách a uvolňují nervový systém pro klidný spánek.

Zvládání zánětu a bolesti: Stres a zánět jdou často ruku v ruce. Díky svým protizánětlivým vlastnostem mají adaptogeny potenciál snižovat zánět a zmírňovat bolest spojenou s onemocněními, jako je osteoartritida, revmatoidní artritida a fibromyalgie.

Regulace hormonů: Adaptogeny mohou působit na neuroendokrinní systém, který zahrnuje nervy, žlázy a orgány, a pomáhají stabilizovat hladiny hormonů po stresu, čímž řeší nerovnováhu, která může vzniknout v důsledku různých stresorů.

Jak adaptogeny působí?

Adaptogeny se specializují na řízení složitých mechanismů našich systémů reakce na stres, zejména osy hypotalamus-hypofýza-nadledviny (HPA) a sympatikus-nadledviny-medulární systém (SAM).

Osu HPA si představte jako řídicí centrum, které řídí nervový, imunitní a endokrinní systém. Kdykoli se setkáte se stresem, ať už emocionálním nebo fyzickým, tato osa se spustí a dočasně zvýší hladinu stresových hormonů, jako je kortizol. Cílem? Navrátit tělo do rovnováhy a udržet jeho normální fungování.

Kortizol zde hraje klíčovou roli, protože reguluje zánět a stres. Pokud se však jeho hladina zvýší příliš, stává se problematickou a přispívá k úzkosti, vysokému krevnímu tlaku a oslabení imunity. Zde nastupují adaptogeny - působí na osu HPA, snaží se obnovit rovnováhu a omezit nadměrné uvolňování kortizolu.

Dále je tu systém SAM, který je zodpovědný za instinktivní reakci "útok, nebo útěk" během okamžitého stresu. Adaptogeny působí v rámci tohoto systému podobně a snaží se upravit hladinu kortizolu při stresu. Přesné mechanismy spolupráce adaptogenů s osou HPA a systémem SAM však zůstávají záhadou, protože stále unikají úplnému pochopení.

Jaké jsou nejznámější adaptogeny?

Korejský ženšen

Korejský ženšen, známý jako Panax ginseng, se jeví jako silný adaptogen. Výzkumy naznačují jeho pozitivní vliv na duševní jasnost a pocit klidu u mladých, zdravých dospělých lidí.

Studie naznačují, že jak americký, tak korejský ženšen by mohly potenciálně bojovat proti únavě u osob, které se potýkají s chronickými onemocněními. Jedna studie například zaznamenala po užívání této byliny snížení takových faktorů, jako je vředový index, hmotnost nadledvinek, hladina glukózy v krvi a enzymy a hormony související se stresem.

Vědecké poznatky poukazují na její antistresové vlastnosti, což naznačuje její potenciál při zvládání poruch vyvolaných stresem. Překvapivě se zdá, že ačkoli Panax ginseng krátkodobě přímo neovlivňuje hladinu kortizolu, ovlivňuje jiné systémy stresové reakce, např. inhibuje působení ACTH v nadledvinkách.

Ve studiích na zvířatech vedla jednorázová dávka Panax ginseng k pozoruhodnému zvýšení pracovní kapacity o 132 %. Účinné látky, saponiny, obsažené v ženšenu ovlivňují hladiny neurotransmiterů, čímž potenciálně zmírňují uvolňování látek souvisejících se stresem, jako je noradrenalin a serotonin.

Laboratorní studie potvrzují, že účinky ženšenu jsou způsobeny především obsahem saponinů. Kromě toho, že korejský ženšen zmírňuje stres, má antioxidační účinky a slibně se osvědčil při zlepšování nálady, duševní výkonnosti a dokonce i při kontrole hladiny cukru v krvi a hmotnosti u nově diagnostikovaných diabetiků.

Bazalka posvátná

Výzkumníci po celém světě se snaží pochopit hluboký účinek bazalky posvátné na organismus. Studie původně prováděné na myších a potkanech poukázaly na její pozoruhodné imunomodulační účinky a schopnost zmírňovat reakce související se stresem.

Ve studii z ledna 2015, které se zúčastnili lidé, prokázala bazalka posvátná slibný potenciál při zlepšování kognitivních schopností. Zejména se zlepšil reakční čas a snížila se chybovost, což překonalo účinky pozorované u placeba.

Účinnost bazalky posvátné při řešení stresových reakcí lze přičíst třem klíčovým fytochemickým sloučeninám. Ocimumosidy A a B, které byly identifikovány jako silné antistresové látky, prokázaly schopnost snižovat hladinu kortikosteronu (stresového hormonu) v krvi potkanů. Tyto sloučeniny také vyvolávají pozitivní změny v mozkovém neurotransmiterovém systému.

Třetí sloučenina, 4-allyl-1-O-beta-D-glukopyranosyl-2-hydroxybenzen, prokázala v laboratorních studiích schopnost snižovat parametry stresu.

Kromě toho existují přesvědčivé důkazy, které naznačují potenciál bazalky posvátné v prevenci opakovaného výskytu stresem vyvolaných vředů a různých vředů, včetně žaludečních.

Kromě účinků souvisejících se stresem má bazalka posvátná potenciál v:

  • Snížení krevního tlaku.

  • Úleva od záchvatů.

  • Boj proti bakteriím, plísním a virovým infekcím.

  • Ochrana jater.

  • Posílení funkce imunitního systému.

  • Zmírnění reakce na bolest.

Ashwagandha

Ashwagandha, známá jako indický ženšen, byla intenzivně studována pro svůj vliv na hladinu kortizolu a zvládání stresu.

Ve studiích na zvířatech se extrakt z kořene ašvagandy ukázal jako slibný při zastavení nárůstu peroxidace lipidů způsobené bakteriemi vyvolanými stresem. Tento proces, který může poškodit krevní buňky, byl extraktem zmírněn.

Výzkum na myších navíc naznačuje, že ashwagandha by mohla zabránit vzniku žaludečních vředů vyvolaných stresem, regulovat hmotnost nadledvinek (marker chronického stresu), stabilizovat hladinu kortizolu a zvýšit celkovou odolnost organismu vůči stresu - což jsou typické vlastnosti adaptogenních bylin.

Zajímavé je však následující: Ashwagandha nebyla jen předmětem studií na zvířatech. Její účinky byly zkoumány také ve výzkumu na lidech, včetně dvojitě slepých, randomizovaných a kontrolovaných studií - zlatého standardu ve výzkumu. Jedna studie zahrnující 64 účastníků zjistila, že ašvaganda významně zlepšila odolnost vůči stresu a sebehodnocení kvality života.

Další studie na lidech navíc zjistila, že tato adaptogenní bylina reguluje hladinu štítné žlázy u jedinců se subklinickým onemocněním štítné žlázy. A v nedávné studii z roku 2020 se ukázalo, že má neuroprotektivní vlastnosti, které mohou chránit před různými mozkovými poruchami. Tato zjištění podtrhují její potenciální přínos pro lidské zdraví, který přesahuje rámec samotného zvládání stresu.

Kurkuma

Kurkuma, vědecky známá jako Curcuma longa, není jen obyčejná rostlina; je to kulinářská stálice s potenciálními přírodními léčivými schopnostmi. Kromě toho, že kurkuma dodává jídlu chuť, slouží jako účinný prostředek ke snížení zánětu a zlepšení mozkových funkcí. Základem jejích schopností je kurkumin, účinná látka, která podporuje její mnohostranné účinky.

Proč se však kurkuma označuje za adaptogen? Zajímavé studie poukazují na její potenciál zmírňovat příznaky deprese. Zdá se, že kurkumin ovlivňuje funkci neurotransmiterů působením na neurotrofický faktor odvozený od mozku, který je klíčovým hráčem v regulaci nálady.

Kromě toho je toto zlaté koření příslibem v boji proti patologii amyloidu a následné neurotoxicitě. Tyto faktory hrají významnou roli u neurologických onemocnění spojených s přetrvávajícím zánětem, jako je Alzheimerova choroba.

Kurkuma tím nekončí; je vyzbrojena protizánětlivými vlastnostmi, které řeší procesy přispívající k obezitě. Kromě toho zmírňuje bolest spojenou s řadou onemocnění - od ran a popálenin až po artritidu a neuropatii. Je jako všestranný bojovník proti mnoha frontám tělesných potíží.

Cordyceps

Adaptogeny, jako jsou cordyceps, reishi, shiitake a maitake, se ukazují jako silné látky využívající antioxidační schopnosti těchto hub. Tyto houby, známé svým bohatým obsahem živin, nabízejí řadu výhod podobných těm, které se nacházejí v potravinách bohatých na antioxidanty.

Přestože tyto houby neodpovídají tradiční podobě adaptogenů, mohou se kromě dobře zdokumentovaných vlastností posilujících imunitu pochlubit i rozmanitými adaptogenními vlastnostmi.

Pokud se do oblasti cordycepsu ponoříme hlouběji, objevíme jeho hluboký vliv na hladinu kortizolu a oxidační stres. Přelomová studie z roku 2006 zkoumala účinky suplementace práškem cordycepsu na sedavé dospělé muže vystavené stresu vyvolanému cvičením. Působivé bylo, že tento doplněk stravy prokázal schopnost regulovat hladinu kortizolu po cvičení, což poukazuje na jeho pozoruhodné vlastnosti proti únavě.

Další výzkum na zvířatech, zejména na potkanech, ukázal, že cordyceps může mírně zvýšit hladinu kortizolu a testosteronu. Tato jemná hormonální změna poskytla ochrannou výhodu proti fyziologickému stresu, což naznačuje adaptogenní povahu cordycepsu.

Na adaptogenním účinku cordycepsu je obzvláště zajímavý jeho charakteristický vzorec: přechodné zvýšení hladiny kortizolu během vystavení stresu, které je nahrazeno výrazným poklesem během období bez stresu, což je jev, který nebyl pozorován u neléčených subjektů.

Jsou adaptogeny účinné?

Navzdory historickému uctívání adaptogenů a jejich rozšířenému užívání upozorňuje doktorka Susan Schachterová, významná osobnost v této oblasti, časopis Health na přetrvávající nedostatky v oblasti spolehlivého vědeckého zdůvodnění.

Předběžné studie přinesly zajímavé poznatky o jejich schopnostech: údajně zmírňují stres, posilují imunitní systém a slibují zvýšení hladiny energie. Jejich základní podpora však zůstává poněkud nejistá, což vědeckou komunitu přimělo k výzvě k provedení zásadnějších a definitivnějších klinických studií. Tyto studie jsou považovány za nezbytné nejen k odhalení skutečného rozsahu jejich účinnosti, ale také ke stanovení jejich bezpečnostního profilu.

Jádro problému spočívá ve stávajících důkazech, které jsou z velké části založeny na neoficiálních zprávách a studiích na zvířatech. Ty sice poskytují lákavé náznaky, ale zásadní jsou studie a výzkum na lidech. Zásadní potřebu překlenout tuto výzkumnou mezeru podtrhuje úsilí o potvrzení údajné účinnosti adaptogenů při řešení spektra zdravotních problémů a zmírnění mnohostranných účinků stresu.

Ve vědecké komunitě se stále hlasitěji ozývá volání po komplexním výzkumu, který odráží kolektivní očekávání, že se podaří odhalit záhadný potenciál adaptogenů. Protože cesta k definitivnímu potvrzení trvá dlouho, kouzlo těchto látek stále přetrvává.

Potenciální rizika a vedlejší účinky

Přestože jsou adaptogeny obecně považovány za bezpečné pro většinu zdravých dospělých osob, je nutné být při jejich užívání obezřetný kvůli možným rizikům.

Studie zatím jednoznačně nepotvrdily dlouhodobou bezpečnost adaptogenů. Stejně jako u každého přírodního prostředku existuje možnost nežádoucích reakcí, včetně alergií. Nežádoucí účinky, které se mohou lišit v závislosti na konkrétním použitém adaptogenu, zahrnují příznaky, jako je nevolnost, zvracení, žaludeční nevolnost, průjem, nespavost, bolesti hlavy, zvýšená srdeční frekvence a ospalost.

Některým skupinám obyvatelstva, jako jsou těhotné nebo kojící ženy, se doporučuje vyhýbat se adaptogenům vzhledem k omezeným údajům o bezpečnosti, které jsou pro tyto skupiny k dispozici. Kromě toho mohou některé adaptogeny interferovat s užíváním léků nebo zhoršovat stávající zdravotní stav, což představuje riziko pro osoby se zvláštními zdravotními potřebami.

Norbert Skoupa
Autor článkov

Mojou najväčšou vášňou je písanie, knihy, šport a hľadanie hraníc, čoho sú ľudské telo a myseľ schopné. V minulosti som viac ako…